马斯克“火星梦”碎?11名宇航员返航性情大变,专家:基因变了

太空有多可怕?除了冲出过地球的宇航员们,谁也没有真实感受过。曾三次执行太空任务的NASA宇航员尤金·塞尔南在自传《最后的登月者》中,把太空形容为人类“屠宰场”:真空失压、高低温差、陨石流体、太空辐射,每一样都足以致命。

尽管如此,人类想要征服太空的脚步却从不停止,首富马斯克计划要在30年内年向火星移民100万地球人,被媒体评价为“勇敢的探索者”。

不过,近期国际宇航科学院传出的一则消息,或让马斯克火星梦破灭……

一、滞留太空171天,宇航员遭异变

据科研期刊《科学进展》报道,来自德国、比利时、俄罗斯的11名宇航员在执行完太空任务返航后,均被检测出身体发生了永久性变化,包括大脑变形、眼球变扁、认知下降、加速衰老和DNA变异等,甚至连性格也发生了很大改变。NASA首席医疗官Chris Mason对外称:改变发生在基因层面,人类已无能为力。

据了解,这11名宇航员在国际空间站平均停留了约171天,尽管只有几次在空间站外执行任务,但是伽马射线、P射线等多种太空辐射已经侵入宇航员大脑,大脑的灰质、白质分布出现了问题,导致宇航员脑室变大、脑脊液变多、头发脱落严重。

此前《纽约时报》也曾报道,NASA双胞胎宇航员斯科特·凯利(Kelly)在国际航天器中滞留340天后,与留在地球的弟弟马克·凯利(Mark)相比,基因的7%发生了永久改变,认知测试分数也下降30%(无法自我修复)。科学家推测,人类滞留太空的时间越长,面临的风险会越大,马斯克的“火星移民”会随时间增加,难度呈指数级上升。

除辐射外,太空的零重力环境对于人类来说也是个巨大考验。据了解,宇航员在空间站待上一个月,骨质流失率比老年女性还高,平均达到1%~2%,在太空执行任务几个月,相当于20岁变成了60岁(骨质量)。

随着重力消失,人体内的液体还会从下半身向大脑、胸腔转移,宇航员上半身脸部浮肿,颈部静脉曲张,胸脯明显变大,心脏由“桃形”受压变为“圆形”,而下半身腰围变小,腿部肌肉萎缩。在《最后的登月者》中,这种情况被戏称为“太空鸟腿现象”。攻克太空辐射、零重力等问题,成为未来太空探索的关键。

二、太空生活,该如何解决难题

刘慈欣老师在《三体》中曾多次将太空形容为“地狱”,上述两个案例就充分说明了太空的险恶,前者是太空辐射下的DNA改变,后者则是零重力环境下人类身体被直接“物理改变”。

为此,爱荷华州立大学的研究人员提出一些解决方案,例如搭建“人工重力场”解决重力问题, 将整个飞船改造成200米以上的大型离心机,利用飞船的旋转产生离心力,模拟地心引力。研究者推算,200米直径的飞船仅保持3转/min的速度,就不会使人体敏感的前庭系统产生眩晕感。

面对更加复杂危险的太空辐射,NASA积极向哈佛等高校“求助”。根据NASA官网报道,共有29项靠谱的太空生物学研究被纳入范畴,哈佛辛科莱尔教授通过艾.沐茵类分子激活Sirt蛋白,帮助宇航员抵御因太空辐射带来的伤害(包括DNA改变、肌肉骨骼退化等)。官网数据显示,Sirt蛋白家族与DNA修复、氧化应激以及AMPK等信号通路息息相关,激活其活性能够加速损伤代谢,清除变异细胞。

据辛科莱尔教授在《Cell》上发表的论文,艾.沐茵类分子此前更大的作用在于抵御人类的生理性衰老,通过Sirt蛋白家族激活机制,已使80岁父亲在6个月内重获年轻活力。宇航员在进入太空后由于辐射、失重等原因,衰老速度是常人的数倍,哈佛研究院提供的方案有望解决老化难题。

2021年初,一项有关该物质的304人大型临床在日本开启,多数高龄实验组的老化指标(抗酸化、认知程度、慢性炎症等)得到逆转。目前艾.沐茵类分子民用版本已经以食品补剂方式进入市场,据天喵、奶茶东等数据显示,一线城市圈中老年高净值人群是其主力军。相关负责人表示:应加快尖端科研的落地商用,不应囿于宇航员等极少数群体。

三、太空征途未止步

太空不是一场说走就走的旅行,人类每走错一步都可能万劫不复。1971年6月,苏联的“联盟11号”在返航时压力阀门不慎被震开,失压环境下三名宇航员血液迅速沸腾,由此产生的大量气泡挤炸了所有血管和肺泡,仅15秒他们便完全失去意识,1分钟后宣告死亡。

据统计,全球共有561位宇航员进入太空,其中22人在探险中不幸丧生,宇航员可以称得上是高危职业。如今马斯克却直言,计划在2050年前送100万名地球人前往火星,自己也要“在火星上面退休”,大胆之余,反映出人类探索未知的勇敢。

在宇宙面前,人类或许渺小且脆弱不堪,但这种勇于探索未知的心,将会是我们走出地球,创造新世界的关键所在。

ozabc