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禽流感已进化到可以传播给海洋哺乳动物

2024-3-2 29 3/2

美国加州大学戴维斯分校和阿根廷国家农业技术研究所(INTA)的一项研究显示,传染性极强的 H5N1 禽流感病毒已经进化到可以在鸟类和海洋哺乳动物之间传播,这给野生动物保护工作带来了直接风险。这项发表在《新发传染病》杂志上的研究首次从基因组学角度描述了南美洲大西洋沿岸海洋野生动物体内 H5N1 病毒的特征。

在这项研究中,科学家们采集了四只海狮、一只海狗和一只燕鸥的大脑样本,这些海狮是在阿根廷受影响最严重的海狮栖息地死亡的。所有样本的 H5N1 病毒检测结果均呈阳性。

基因组测序显示,每个样本中的病毒几乎完全相同。这些样本具有相同的哺乳动物适应性突变,这些突变之前在秘鲁和智利的几只海狮以及智利的一个人类病例中被检测到过。值得注意的是,科学家在燕鸥体内也发现了所有这些突变,这是首次发现。

禽流感已进化到可以传播给海洋哺乳动物

2023 年,阿根廷爆发禽流感后,象海豹躺在海滩上死去。图片来源:马克西-乔纳斯

第一作者、国际热带生物学研究所病毒学家奥古斯汀娜-里蒙迪(Agustina Rimondi)说:"这证实,虽然这种病毒可能已经适应了海洋哺乳动物,但它仍然有能力感染鸟类。这是一次多物种疫情爆发。"

我们之所以知道这一点,是因为燕鸥体内的病毒序列保留了所有适应哺乳动物的突变。这种突变表明,病毒有可能在海洋哺乳动物之间传播。

资深作者、加州大学戴维斯分校兽医学院 One Health 研究所野生动物兽医、Karen C. Drayer 野生动物健康研究所拉丁美洲项目主任 Marcela Uhart 说:"这种病毒对人类的危害相对较低。只要病毒继续在哺乳动物体内复制,人类就会更加关注它。这就是为什么进行监测和提供早期预警如此重要的原因。"

H5N1 病毒的旅程

Uhart称 2.3.4.4b 支系--H5N1 的当前变种为"这个新怪物"。它出现于 2020 年,当时人类世界正被另一种大流行病COVID-19 折磨得焦头烂额。禽流感开始在欧洲杀死数以万计的海鸟,然后转移到南非。2022 年,它进入美国和加拿大,威胁家禽和野生鸟类。2022 年底,它迁徙到秘鲁和智利。

几乎就在一年前的 2023 年 2 月,高致病性禽流感首次进入阿根廷。但直到 2023 年 8 月--在南美洲顶端的火地岛大西洋海岸线上的海狮身上首次发现病毒--病毒才在该地区释放出致命的潜能。病毒从那里迅速向北移动,首先对海洋哺乳动物,后来对海鸟造成了致命的后果。

Uhart最近与他人合著的一篇论文显示,2023年繁殖季节出生的象海豹幼崽中有70%死于一场大规模疫情。到 2023 年 11 月初,阿根廷巴尔德斯半岛调查地区的死亡率至少达到 96%:"当它第一次来到阿根廷时,我们不知道它是否会影响海象。我们从未想象过即将发生的事情会如此严重。"

自 2022 年以来,南美洲的 H5N1 病毒已造成至少 60 万只野生鸟类和 5 万只哺乳动物死亡,其中包括阿根廷、智利和秘鲁的象海豹和海狮,以及马尔维纳斯群岛/福克兰群岛的数千只信天翁。

向南迁移

目前,这种病毒正从南美洲向南蔓延,科学家们对其可能对南极洲的企鹅和其他野生动物造成的影响深表担忧。

Uhart 和她在加州大学戴维斯分校兽医学院拉丁美洲项目的同事 Ralph Vanstreels 本月正在南极洲进行 H5N1 野生动物监测。Rimondi 说:"我们需要密切关注这种病毒是否有能力感染那些从未感染过 H5N1 病毒的物种。这些物种的后果可能会非常严重"。

"一体健康"的概念强调了人类、家畜、野生动物和环境之间的相互联系。种间疾病的爆发就是这种联系的令人不安的例子,需要公共、野生动物、农业、卫生和其他部门之间的全球合作。

Uhart说:"我们正努力站在记录、记录和提供预警的最前沿。我们在这个地区已经工作了 30 年。我们了解这些物种。我们与拥有这些种群 30 年数据的科学家合作,这样我们就能知道什么对未来很重要。我们必须为这些可怜的生物发声。没有人注意到这有多大"。

编译来源:ScitechDaily

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