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NASA的小行星“贝努”样本采集任务大大超越了预期目标

2024-2-18 21 2/18

美国国家航空航天局(NASA)的OSIRIS-REx航天器向地球运送了4.29盎司的小行星贝努(Bennu)物质,这大大超过了其任务目标,也完成了前所未有的创举。尽管最初遇到了一些挑战,但还是成功地为未来的科学研究获得了足够丰富的样本,确保了国际合作和太阳系起源研究的遗产。

NASA的小行星“贝努”样本采集任务大大超越了预期目标

装有小行星贝努最终材料的八个样品盘的视图。尘埃和岩石从"即触即取"样品采集机制(TAGSAM)头的顶板倒入样品盘。这次倾倒收集了
51.2 克,使小行星样本的最终质量达到 121.6 克。图片来源:NASA/Erika Blumenfeld 和 Joseph
Aebersold

美国国家航空航天局的 OSIRIS-REx航天器于 2023 年 9 月 24 日返回地球时,从小行星贝努采集到了4.29 盎司(121.6 克)的物质;这是迄今为止在太空中采集到的最大的小行星样本,是任务要求的两倍多。

任务团队需要至少
60 克的材料才能实现任务的科学目标,而这一数量在"即触即取"样本采集机制(TAGSAM)头部完全打开之前就已经超过了。2023 年 10
月,休斯顿美国宇航局约翰逊航天中心天体材料研究与探索科学部(ARES)的样品采集处理人员得以从放置 TAGSAM 头的大罐子内以及 TAGSAM
头本身的胶袋挡板内采集到小石头和灰尘。

NASA的小行星“贝努”样本采集任务大大超越了预期目标

OSIRIS-REx天体材料处理人员(从左至右)Rachel
Funk、Julia Plummer和Jannatul
Ferdous准备抬起Touch-and-Go样品采集机制(TAGSAM)头的顶板,将最后一部分小行星岩石和尘埃倒入下面的样品盘中。资料来源:美国国家航空航天局/罗伯特-马科维茨

2023 年 10 月下旬,TAGSAM 头部的拆卸工作暂停,因为研究小组遇到了两个顽固的紧固件,使他们无法完成拆卸工作,以揭示内部的最终样本。

在设计、生产和测试了新工具之后,ARES
馆藏工程师于 1 月份成功拆除了紧固件,并完成了 TAGSAM 头的拆卸工作。剩余的贝努样本被揭开,并被小心地倒入楔形容器中。从中收集到
1.81 盎司(51.2 克)。加上之前测量到的 2.48 盎司(70.3 克)和在倒入容器外收集到的其他颗粒,本努样本的总质量为 4.29
盎司(121.6 克)。

为未来研究留下遗产

美国国家航空航天局将在约翰逊保存至少 70% 的样本,供世界各地的科学家,包括后代人进一步研究。

贝努的材料将从美国国家航空航天局约翰逊的储存库中装入集装箱,分发给研究人员进行研究。作为
OSIRIS-REx 任务的一部分,全球 200 多名科学家将共同探索碎石的特性,其中包括来自许多美国机构、NASA
合作伙伴JAXA(日本宇宙航空研究开发机构)和 CSA(加拿大航天局)等的研究人员。

今年春季晚些时候,策展团队将发布 OSIRIS-REx 样品目录,这将使小行星样本可供全球科学界索取。

编译来源:ScitechDaily

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