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美国农业部批准令人惊叹的”萤火牵牛花”上市销售

2024-2-12 18 2/12

美国农业部已经批准了 Light Bio 公司的"萤火牵牛花",该公司正在接受 29 美元的预购订单,购买这些经过基因编辑的非凡的家庭盆栽。萤火虫牵牛花在黑暗中会发光,是科学发烧友的迷人家居装饰之选。

美国农业部批准令人惊叹的

萤火牵牛花在白天与普通牵牛花没有区别,但由于从天然生物发光蘑菇中拼接了一些基因,它们的叶子和花朵在黑暗中会发出柔和的绿光,在边缘和新生长的地方,绿光的强度会增加。这种效果非同一般,突出了植物的自然形态。

植物越健康,获得的阳光越多,发出的光就越亮,甚至可以达到月光的亮度。与其他生物发光植物和动物不同,这些植物不需要任何特殊的人工养料或栽培过程。因为它们的发光与新陈代谢过程成正比,所以栽培时可以在它们旁边贴上熟透的香蕉皮,这样就能让它们发出更亮的光,因为香蕉皮会释放出一种乙烯生长激素,加速植物的新陈代谢。

以前的一些发光植物是利用萤火虫基因设计的,而萤火牵牛花则采用了我们在 2020 年报道过的俄罗斯发光烟草植物背后的相同工艺。

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从本质上讲,赋予植物细胞强度和硬度的木质素含有一种叫做咖啡酸的分子。生物发光蘑菇中也含有同样的分子,但这些蘑菇中也有一对酶,能将咖啡酸转化为发光分子--荧光素。第三种酶将荧光素氧化,释放出光子,第四种酶将氧化后的荧光素重新转化为咖啡酸,从而重新开始发光过程。这些萤火虫牵牛花中的 DNA 可以让它们产生相同的酶,从而达到相同的效果。

这并不是一门特别新的科学--35 年多前,第一批这种生物发光植物就在实验室里展示过。但由于获得了美国农业部的批准,它们现在完全可以在美国毗连地区不受限制地销售。我个人认为它们看起来非常神奇,白天是家庭盆栽,晚上则是基因工程的绝妙代表。

据《自然》杂志报道,Light Bio 公司现在已经为它们标上了价格标签--一盆 4 英寸的花盆售价 29 美元,花蕾正在生长,将长到 8-10 英寸大小,并将于 4 月份接受首批 50000 份订单的预购。

编译来源:ScitechDaily