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微软正在为其数据中心测试低碳混凝土

2023-11-21 50 11/21

为了清除供应链和数据中心产生的污染,微软正在尝试使用新型混凝土。水泥是混凝土的主要成分,也是气候变化的罪魁祸首。全球约 8%
的二氧化碳排放都是由水泥造成的。避免这种污染并非易事,尤其是混凝土是世界上仅次于水的消耗量最大的材料。许多初创公司正在寻找正确的配方,以制造不排放二氧化碳的混凝土。而微软也想成为买家。

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"我们现在可以做的事情就是货比三家。"微软数据中心研究高级总监肖恩-詹姆斯(Sean James)表示:"你知道,混凝土供应商 A 可能比混凝土供应商 B 的体现碳[排放量]更低。我们相信,数据中心行业可以引领其他建筑行业采用这些材料。"

在华盛顿州的昆西,微软正在测试未来型混凝土混合物,希望其二氧化碳排放量只有传统混凝土的一半。今年 1 月,作为试点项目的一部分,微软在其一个数据中心外浇筑了不同种类的混合物,使其硬化成混凝土板。在接下来的几个月里,他们将对这些混凝土板进行观察,以了解它们在未来用于建造数据中心时的表现。

通常情况下,水泥是通过一个装满石灰石和其他材料的窑炉烧制而成的。这一过程会通过两种方式产生二氧化碳排放:一是通过燃烧能源加热窑炉,二是通过加热石灰石时发生的化学反应。

在昆西,微软正在尝试几种不同的策略来减少这些排放。其中一种混凝土混合物是用煤炭公司的粉煤灰和其他工业废料制成的。他们希望通过添加工业废料作为原料,减少水泥中的碳排放。

科罗拉多大学博尔德分校教授威尔-斯鲁巴(Wil Srubar)在蜜月浮潜后产生了一个想法,并在昆西使用了第二种混合物。珊瑚礁由珊瑚和藻类产生的石灰石组成。藻类在这一过程中实际上捕获了二氧化碳,那么,如果可以利用藻类制造水泥用石灰石呢?斯鲁巴与他人共同创办了初创公司 Minus Materials,该公司正试图将这一工艺商业化,并向微软提供石灰石。

据微软称,其与爱荷华州得梅因市和德克萨斯州圣安东尼奥市的混凝土供应商正在开展类似项目。该公司的气候创新基金还对其他开发低碳混凝土和建筑材料的初创公司进行了投资。

微软目前还不知道这些材料何时以及能否成为其数据中心的建筑材料。即使这些材料通过了测试,数据中心的碳排放仍主要来自服务器使用的能源。

但如果试点成功,至少可以帮助微软解决供应链中一个环节的污染问题。微软已承诺到 2030 年实现负碳排放,这意味着它计划从大气中排出的二氧化碳要多于它作为一家公司所释放的二氧化碳。然而,在微软努力控制温室气体排放的同时,今年早些时候的一项调查却发现,其许多供应商的排放量仍在继续增长。

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