尼安德特人是由于疼痛基因变异,痛死而灭绝的,这种说法靠谱吗

尼安德特人是历史上可歌可泣的一个人种,现在灭绝了。最近网络上有一个奇怪流言称,这个人种之所以灭绝,是由于其基因中带有的疼痛基因变异,尼安德特人都是被活活痛死了。还说是专家说的,果真如此,也太令人恐怖了。

出了这档子事我一无所知,作为一个科普作者也太孤陋寡闻了。于是恶补尼安德特人的灭绝史,得到的信息和理解与各位分享如下。

我找了半天,也没发现哪位“专家”说过这种话。或许有人在某个角落看到过这种“专家”高论,但据时空通讯对主流公开资料的学习,没有发现这种说法,因此可以认定,这种说法即便有,也只能是非主流的野鸡专家谬论。

而且这种说法完全不符合进化论的基本精神,物竞天择,适者生存,优胜劣汰才是物种进化的基本法则,基因正是在这种进化中强化出来的,不可能会自己弱化自己,导致自身的灭绝。

迄今为止,尼安德特人还是一个神奇的传说。我把它定义为传说,并不是说这个世界上还没有肯定尼安德特人存在过的证据,考古研究早就严谨证明了尼安德特人的存在,而且还可能是现代人类祖先之一。

但为什么又说它是传说呢?这是因为迄今为止,对于尼安德特人的出现和灭绝还没有一个统一定论,有许多推测还处于争论阶段。因此,我们姑且把这些争论中的事物暂时还当做是一个传说,这是辩证科学的态度。

尼安德特人,拉丁文学名为homoneanderthalens,又译为尼安德塔人,简称尼人。最早的尼安德特人头骨化石于1829年发现于比利时,但并没有引起世人关注。1856年在德国尼安德山谷一个山洞中又发现了这种人种的头盖骨和一些其他骨骼,才广为世人所知,由此考古学家们按此地名称把这个古人种命名为“尼安德特人”。

研究表明,尼人大约生存于12万~3万年前,也有说20万年前就存在着,尼人生活地域分布较广,主要居住在欧洲和西亚一带,有人把他们定义为晚期智人的一种,也有认为是智人的近亲,划分标准不统一有争议。

化石证据表明,尼人比现代人身体稍矮,四肢粗壮,身高在1.5~1.6米,脑容量较大,大脑皮层皱褶面积为1200~1750cm^2,比现代人1700~2200cm^2少一些,额头扁平,下颌骨宽大,门齿和犬齿大,且门齿呈铲型,但牙齿发育不良。

一项为尼人基因测序的研究表明,早期现代人以及生活在欧亚大陆人群的基因组中,有1%~4%的尼人基因。比较有影响的一项研究刊登在《自然》杂志上,是中科院古脊椎动物与古人类研究所付巧妹博士,与德国、美国、罗马尼亚等学者合作课题,文章称通过对古DNA研究揭示,一名欧洲早期现代人祖先与尼安德特人混血,这位生活在3.7万年~4.2万年的现代人祖先下颌骨DNA检测表明,其基因中含有6%~9%的尼安德特人基因。

既然尼安德特人已经灭绝,那为什么现代人祖先的基因中有尼人基因呢?研究认为,这些基因起源于古智人与尼人的性交流。

现代基因图谱测序和线粒体追踪路线图表明,现代人起源于智人,而现代人的祖先起源于非洲,这些现代人的祖先在20万年前就集中在非洲居住,在10万年~7万年前开始,陆续向全世界各地迁徙。在这些现代智人迁徙过程中,遇到了生活在各地域的尼安德特人,他们除了生存的争夺的厮杀,也发生了性交往。

一些研究表明,智人和尼安德特人在10万年前的中东地区就发生了性接触,刷新了此前5万年前的记录。这种性接触是所有的欧亚人都带有尼人基因痕迹,当然反过来尼人也带有智人的遗传物质。

英国刊登在《自然·生态与演化》杂志的一项研究称,尼安德特人与现代人祖先,曾在多个时间点发生过“基因交流”,这种交流在非洲人族群基因中留下了2%的尼尔的特人印记,而在东亚人种中,尼人的基因比竟高达12%~20%。

总体上,古人类都灭绝了,或者说进化了。过去我发表过许多人类进化的文章,其中说到历史上从猿进化成人后,曾经有过15个人种,其中14个人种灭绝了,只留下智人,是进化为现代人的唯一人种。

其实这种说法并不十分准确。在人类漫长的进化过程中,许多人种可能都与智人有过交集,所以我认为,现代人是许多人种的基因集合体,其中当然也有尼安德特人的基因。因此总体上说,这些人种也可以说并没有灭绝,而是以基因的形式更深层次的留了下来。

就像所有的人种灭绝一样,尼安德特人的灭绝也有多种原因,其中一项重要原因就是智人的排挤和杀戮。研究表明,当非洲智人大量迁徙涌入各个大陆时,这些大陆的原住民就成为弱势群体,被排挤迁徙到了一些难以生存的不毛之地,随后由于寒冷和食物的缺乏,渐渐灭绝了。

剑桥大学考古系教授保罗·迈拉尔斯科研团队,对法国南部大量尼人和早期智人定居点遗址进行了考古分析,发现在5.5万年前到3.5万年前,属于尼安德特人到智人的过渡期,早期智人数量为尼人的9~10倍,这种压倒性优势迫使尼人迁徙到更难发现食物和安身的地方。

3万年前,气候突变,冰河纪来临,冰川蔓延整个欧洲乃至全世界。虽然冰雪并没有完全覆盖整大陆,但尼安德特人被驱赶到了一些环境更为严酷的区域,加上尼人显然不能够适应环境的改变而改变自己的摄食方式,就渐渐灭绝了。

还有一种说法是污染也是尼安德特人灭绝的重要原因之一。

那时候虽然没有现代工业废水废气等污染,但重金属在大自然中广泛存在。考古发现,在一些尼安德特人居住的山洞里存在大量超标的重金属,还有大量的鸟粪,在尼人丧葬活动遗址和冶炼遗址还发现富含铅的方铅矿,这些污染物污染了它们的空气、饮水和食物,对尼人的健康造成很大负面影响,这些都与尼人灭绝有重大关联。

说实话,我们不知道现代人的基因里尼人带给我们多少好处,或许强壮里有些许尼人的影子,但尼人留给人类负面的基因还是更多些。

据香港《文汇报》报道,美国一项最新研究发现,抑郁、肥胖、吸烟等看似现代人存在的问题,实际上都是尼安德特人的基因遗传所致。研究认为,尼安德特人的DNA似乎影响着许多疾病的发生,如提高中风、心脏病、抑郁症的发生风险,甚至增加了染上烟瘾的概率。

令人惊奇的是,数万年前,尼安德特人就有了吸烟的习惯!还真会享受哈~

尼安德特人已经离我们远去了,许多人种都离我们远去了额,但他们的影子还在人间荡漾。通过对尼安德特人的研究,我们可以发现,其实人类进化并非线性那么简单,里面充满了复杂的因素。所有的古生物都离我们而去了,看起来似乎灭绝了,但它们的基因还掺杂在万物之中,如我们不可或缺的美食~鸡和鸡蛋,就是恐龙的后裔。

从这个意义上来说,古生物从来也没有灭绝,只不过换了一种活法。其实从40亿年前,地球上出现的第一个细胞中,就有了人类的影子,否则怎么会出现我们呢?这就是万物同源。

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