一支外国军队,吃中国人的饭、拿中国人的钱,但杀中国人毫不含糊

熟悉中国近代史的人对于洋枪队这个名称一定不陌生,这支由洋人为主的军队在太平天国战争中,成为江南一带官府的杀手锏。

洋枪队究竟是怎么回事?其他洋枪队最初就是一批国外的流氓地痞在上海租界自发组合的武装,后来逐步演变为雇佣军,拿钱为当地官府和太平军作战。流氓地痞为主的部队,军纪一定不会好,洋枪队在江南干了不少坏事,当地老百姓恨之入骨,但迫于他们的淫威只能逆来顺受。

虽然军纪十分糟糕,但洋枪队也并非一无是处。这些地痞流氓的战斗力惊人,加上装备了西方的枪支,实力十分强悍。洋枪队的首任队长华尔,更是一名久经沙场的老兵,在他的带领下,洋枪队与太平军作战胜多败少,被上海滩的官场视为护身符。

洋枪队的厉害主要还是在于他们的武器比太平军的刀枪棍棒要厉害得多。时间久了,太平军也从败仗中吸取了教训,太平军后来也购置了大量洋枪洋炮,实力大增。特别是在李秀成的指挥下,太平军渐渐与洋枪队的作战中转变了颓势,有时还能战胜他们。

清朝官府为了保持住洋枪队,给他们扩编,补充了不少当地的精锐力量。洋枪队在得到补充后,气焰更为嚣张,自吹自擂“常胜军”。但是战场很残酷,名气不是吹出来的,而是要打得赢才算数。没多久,在上海青浦,洋枪队被太平军重创,死伤超过1000余人。

而接下来的慈溪战斗,洋枪队遭遇了建队以来最大的失败,指挥官华尔被太平军击毙,洋枪队活着逃出来的没有几个人。华尔死后,他的副手白齐文接替了指挥官位置,后来又在李鸿章的强烈要求下,将指挥官更换为戈登。

戈登是英国人,他接受过系统的军事培训。而随着清政府对太平军围剿力量的不断加强,太平军也渐渐式微,此时的洋枪队又找到了最初的自信,在于太平军的战斗中捷报频频。

但是戈登也确实有几把刷子,他在接替洋枪队后,对这支队伍进行了强有力的整顿。洋枪队的骨干是洋人,补充的大量中国人则是洋枪队的主要力量。当时洋枪队的训练并不正规,那些洋流氓从来就不认真训练,而招募的中国人则不知道怎么训练,导致洋枪队的战斗力一直提不上去。

戈登将他在英国军校中接受的训练用到了洋枪队,要求士兵和军官都必须完成规定的训练内容,缺课的都要求补课。考核更是严格,考核不合格的戈登会给予相应惩罚。戈登这一套十分严厉,但也十分奏效,洋枪队里那些洋流氓都被戈登弄得服服帖帖。

洋枪队里有些美国人十分猖狂,他们不服从管教,经常故意找事欺负人。为了扭转洋枪队内部糟糕的关系,戈登决心杀鸡儆猴。在一次美国人严重违反纪律后,戈登下令将他们都关起来,毫不留情地枪决了。

这一招一下子将这些流氓地痞全镇住了,洋枪队经过这几波整顿,纪律和战斗力都上来了,为李鸿章清理江南的太平军立下了汗马功劳。太平天国被镇压后,戈登又辗转到了埃及发战争财,但是钱没挣到被苏丹人给消灭了。

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