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Arm创始人再度对英伟达收购发出警示,老黄已开始不公平竞争?

Hermann Hauser乃是Arm前身Acorn的创始人,也被尊为英国芯片界的“教父”,早在去年英伟达宣布收购Arm时,他就曾向英国首相起草了一份公开信阻止此次收购。近期在与英国媒体的采访中,Hermann对英伟达上月公布的ArmCPU发表了自己的意见,称英伟达已经开始不公平竞争。

Hermann Hauser

Hermann声称英伟达在他们的服务器级Arm芯片和GPU之间用到了专有接口,这就引发了将客户捆绑在英伟达产品生态的风险,致使亚马逊和富士通等同样使用Arm服务器芯片厂商面对了不公平竞争。

这其中提到的专有接口其实就是英伟达的专利互联技术Nvlink,一项英伟达于六年前推出的技术。过去这项技术主要用于实现GPU之间的互联,是英伟达显卡SLI技术的继任者。此次英伟达在其Arm芯片Grace上用到了下一代Nvlink技术,用于CPU与GPU之间的互联。

Hermann的担心解释起来其实很简单,由于Nvlink为ArmCPU到GPU提供了更快的互联技术,而其他没有用到这项技术的厂商可能会因为性能上的差距而受制,哪怕这些厂商自己Arm服务器同样支持英伟达GPU,也达不到使用英伟达CPU的指标。对这些观点,英伟达的回应是“Hermann
Hauser先生并没有理解Grace所扮演的角色,以及它为Arm带来的好处。”,英伟达称Grace主要面向高性能计算和AI市场,哪怕是Graphcore这类服务器GPU市场竞争对手也可以使用。其实Grace早在公布阶段就声明了英伟达采用了Arm的现成技术,而这些技术是完全开放给所有Arm授权厂商的,所以除了英伟达并没有利用与Arm的关系创造技术优势,而是以自己的专利技术带来差异和领先。

Grace从内存到GPU的传输速率 / Nvidia

在Grace的演示文档中,英伟达提到数据计算需求的增长已经快于当前的系统带宽指标,并以英伟达超级计算系统DGX A100的数据作为参考,x86的AMDCPU与英伟达A100 GPU在PCIe4.0下,从内存到GPU的数据传输速率只能做到64 GB/s,而运用了Nvink技术的Grace则可以将内存到GPU的数据传输速率提升近30倍,做到2000 GB/s。

Power9处理器 / IBM

业界有这样的忧虑也在情理之中,过去无论是独立的Arm还是被日本软银收购的Arm都没有改变自己的商业模式,仍在做半导体界的“瑞士”。但身为半导体巨擘的英伟达收购就无法坐视不管了,这不仅是一个关乎地缘政治的问题。尽管此次收购在许多监管部门看来更像是垂直收购,且英伟达称不会改变Arm原有的商业模式,但英伟达是否会利用这一层关系创造独属自己的Arm优势才是让同行和竞争对手焦心的问题。

BlueField-3 DPU / Nvidia

然而单就Nvlink这一技术而言,我们不应该担心这其中会有什么不公平竞争。从英伟达的角度来看,这毕竟是自己的专有技术,属于每个公司构建自己市场地位的基础,也并非在Arm的帮助多出了大优势。而且英伟达并没有抛弃目前的主流技术,拿与Grace同时发布的BlueField-3
DPU来说,这款DPU集成了16核ArmA78核心,使用的仍是PCIe5.0。况且尽管英伟达没有明说,但有IBM和英伟达的合作在前,Nvlink这一技术说不定也有授权的空间。

从Arm的角度来看就更好判断了,如果Arm还想要保持目前的商业模式,与英伟达合作在市场上引发不公平竞争无疑是引火自焚。Arm近期公布的NeoverseV1和N2平台中,不仅存在对PCIe5.0的支持,还有对CXL 2.0和CCIX
2.0的支持,未来产品也会进一步支持PCIe6.0和下一代CXL和CCIX互联技术,从而促进HPC场景中加速器的性能突破,而英伟达在图形加速器上采用的Nvlink只是其中一环,也更加凸显了Arm在互联技术支持上的灵活性。

对这次收购的反对之声已经不是第一次响起了,今年谷歌、微软和高通等公司也对此项收购发表了抗议,敦促反垄断调查的介入,各国监察机构是否能够给收购“亮绿灯”,我们还得静静等待后续的发展。

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