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沒錯,我們中的絕大多數人,對於英特爾的瞭解隻局限於處理器層面。但如果我跟你說英特爾也是世界上數一數二的GPU廠商,你肯定會覺得我在做夢。GPU廠商不是AMD和NVIDIA嗎?什麼時候英特爾也參與其中瞭?我們所說的GPU,其實並非大傢所廣泛認知的獨立顯卡,因為GPU是一個廣義的概念,而獨立顯卡隻是GPU的一部分。英特爾“短暫”的顯卡史誠然在做獨立顯卡方面,英特爾此前並未取得顯著成就。1998年與Real3D公司合作的i740曇花一現,再無後續;十年之後雄心勃勃的Larrabee
GPU也因達不到既定的技術指標而被取消上市計劃。核顯改變瞭英特爾,也改變瞭PC發展趨勢不過,之所以說英特爾是當今數一數二的GPU大廠,自然是因為廣泛集成在處理器中的英特爾核芯顯卡瞭。一提到“集成顯卡”,人們往往會投來鄙視的目光。曾幾何時,集成顯卡的性能確實拉胯,即便是硬解1080P都費勁,更不要說去做渲染、去玩遊戲。在很長一段時間裡,人們對於輕薄型筆記本電腦的不認可,一部分來自於處理器性能的羸弱,更大一部分原因則是來自於貧瘠的圖形性能,這讓輕薄本在不少用戶眼中成為“雞肋”的代名詞。契機出現在2010年前後,當時的英特爾正在大力推廣“真融合”概念。也就是取消以往主要承載GPU芯片的北橋,將CPU與GPU融合到整個處理器的封裝之中。這種設計直接將北橋這種發熱量大,占用一定主板面積,且需要額外通信通道的芯片徹底抹除,從而有利於筆記本電腦主板做的更小、散熱壓力更小,同時在一定程度上提升性能。CPU與GPU融合之後,英特爾為整合在處理器中的GPU芯片取名為核芯顯卡。核芯顯卡大放異彩是從人盡皆知的Sandy
Bridge平臺開始,也就是第二代酷睿處理器。同年(2011年),英特爾超極本項目也正式啟動。而後來的事情,我們中的很多人都成為瞭親歷者和見證者。伴隨著超極本逐步成功、廣為人知,核芯顯卡也在近十年時間裡不斷提升,並且英特爾還推出瞭性能媲美入門級獨立顯卡的Iris、Iris Plus銳炬核顯。其驚人的圖形性能徹底扭轉瞭用戶對於“集成顯卡”四個字的認知。現在,你知道為什麼說英特爾是數一數二的GPU大廠瞭吧?在世界范圍內,基於英特爾酷睿平臺的各類PC市占率極高,而每一臺酷睿平臺PC,都有一顆Intel HD(Iris/Iris Plus)
Graphics芯片,雖然在性能方面不如強大的獨立顯卡,但在覆蓋面、市占率上,英特爾核顯優勢明顯。看到這裡,我想大傢也明白瞭,英特爾顯卡量大,但性能不夠好。因此,彌補性能這塊短板,一直以來都是英特爾想要去做的事。這一點,Iris銳炬核顯就很能說明問題。英特爾為何要著力發展GPU技術?那麼有的小夥伴可能要問瞭,核顯性能提升有啥意義呢?玩遊戲直接選獨顯,不玩遊戲的話顯卡性能也無所謂瞭。其實這個問題就是我們前面所提到的“輕薄本發展之殤”。對於筆記本電腦來說,輕量化、纖薄化是發展的大方向。但是在做輕量化、纖薄化的同時,又需要筆記本電腦擁有足以讓用戶信賴的性能。試想,如果一臺15或17英寸筆記本電腦,重量隻有1kg、厚度不到1.5cm、而且還能夠順暢遊玩大型3A遊戲,這對於很多用戶來說,其實就是筆記本的終極形態——輕便易於攜帶的同時,有著大屏和更加全面的功能,何樂而不為?英特爾著力提升核顯性能的目的就在於此。現如今,一款搭載Iris
Plus核顯的輕薄本,可以在4K分辨率下,以高於40fps的流暢度在最高畫質下運行《英雄聯盟》。這放在數年以前是非常難以想象的事情。因為當時的獨立顯卡都無法在4K分辨率下流暢帶動PC系統運行,更別說打開遊戲還要流暢的玩耍瞭。4K最高畫質運行《英雄聯盟》Iris Plus核顯4K分辨率流暢度平均高於40fps不過,核顯技術再如何發展,目前來看,也隻能是做到與入門級獨顯相抗爭的地步,這對於英特爾來說還遠遠不夠。加入高性能GPU競爭
沖擊傳統格局於是,英特爾請來瞭大神Raja Koduri,並在他的帶領下,開發出瞭頗為讓人期待的Xe GPU架構。Xe架構厲害的地方在於一個架構適應多種應用。它覆蓋瞭最高端的HPC到低功耗的筆記本電腦,針對不同定位的產品分為三個級別——Xe HPC、Xe HP及Xe LP。其中,Xe
HPC架構中,EU單元對外通過XEMF(Xe Memory Fabric)總線連接HBM高帶寬顯存。同時集成大容量的一致性緩存“Rambo”,CPU和GPU均可訪問,並借此將多個GPU連接在一起,提供更大的顯存帶寬和FP64浮點性能。且支持顯存/緩存ECC糾錯、至強級RAS。其與Xe HP架構一樣,都是面向數據中心、服務器、工作站級別的超高性能GPU架構。此前,英特爾也披露瞭Xe
HPC架構的三個特征:其一,擁有針對AI領域的彈性數據並行向量矩陣引擎,它可以有效加速AI訓練;其二,支持雙精度浮點單元。雖然目前普通遊戲圖形對於雙精度計算的需求並不高,不過在傳統高性能計算市場中的需求卻頗為旺盛,因此雙精度計算單元仍然是高性能通用GPU架構中一個不可或缺的要素;其三,擁有超高的緩存和內存帶寬,對於通用GPU來說這是幫助它實現高計算吞吐量的助推器。Xe
LP架構的優勢在於低功耗、高性能,主要應用在遊戲顯卡、筆記本電腦等設備之上。目前英特爾已經公佈瞭代號為DG1的首款Xe架構顯卡,其性能結語GTX 950和GTX 1050之間,但功耗不超過75W,非常適合作為下一代筆記本電腦的核芯顯卡來使用。此外,Xe架構的GPU芯片還將全面采用7nm制程工藝打造。對於普通用戶來說,我們最早能夠與Xe架構顯卡接觸的時間點應該會在今年的9月或10月份。因為按照慣例,英特爾將在這一時間點發佈全新的酷睿平臺低功耗處理器,也就是第十一代Tiger
Lake處理器。此前,英特爾官方已經放出瞭Tiger Lake
Xe核顯性能的演示,《戰地5》這種一度是顯卡殺手級的遊戲,能夠在最高畫質下跑到30fps以上,從中可見Xe架構核顯在性能方面的提升可以用“飛躍”來形容。除瞭為輕薄型筆記本賦予更加強勁的圖形性能,增強輕薄型筆記本泛用性之外,英特爾還將通過Xe架構涉足獨立顯卡領域,沖擊現有的以AMD和NVIDIA兩強為首的獨立顯卡市場格局。這將對未來十年PC行業的發展產生深遠影響,也將為英特爾開辟新的發展之路。文章出處:中關村在線

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