网络中立原则在韩国市场动摇,法院裁决 Netflix 需支付网络使用费

7 月 2 日消息 据《韩国先驱报》报道,消息人士透露,首尔法院上周的一项裁决,实际上确认了美国 Netflix 公司有义务向电信运营商支付网络使用费,这意味着这家全球视频流媒体巨头可能不得不改变其在韩国的商业战略。

报道称,Netflix 去年在韩国市场的收入达到 4155 亿韩元(约 23.73 亿元人民币),但却并未向其提供商 SK 电讯(SK Telecom)旗下子公司 SK Broadband 支付网络费用。

SK Broadband 于 2019 年 11 月向韩国通信委员会提起诉讼,几个月后 Netflix 向 SK 提起了反诉。Netflix 要求法院审查其是否有义务支付网络使用费。

上周五,韩国法院做出了对 Netflix 不利的判决,称“根据合同自由原则,是否签订合同以及支付多少费用,要由有关各方协商决定”。法院还表示,“Netflix 最起码是在接受网络服务,包括网络质量管理,而这是有代价的。也可以说 Netflix 有义务为 SK Broadband 提供的服务支付费用。”

业内观察人士认为,这一裁决表明网络中立原则在韩国正失去根基,包括 Facebook 和谷歌在内的全球互联网巨头,在韩国市场将不得不为其庞大的网络流量支付网络使用费用。

SK Broadband 表示:“这一裁决从法律上明确确认了 Netflix 需要向 SK Broadband 支付网络使用费。”

Netflix 很有可能会提起上诉,尽管这家美国公司已正式表示,为了两家公司的客户,它将继续与 SK Broadband 的合作关系,并承诺继续投资于其“开放连接”战略。

Netflix 已与韩国另外两家移动运营商韩国电信(KT)和 LG U+(LG Uplus)建立了营销合作伙伴关系,使其在与其他两家移动运营商的费用问题上占据优势。

本周一,SK 电讯首席执行官 Park Jung-ho 对这一问题发表评论说,“是时候与 Netflix 会面沟通了。我认为这一裁决会让我们的会面变得更好。在亚洲的合作对 Netflix 来说非常重要。”

据业内估算,Netflix 每年需要向这三家韩国移动运营商支付的总费用将超过 1000 亿韩元(约 5.71 亿元人民币)。

Netflix 在 2020 年第四季度占韩国网络总流量的 4.8%。韩国门户网站巨头 NAVER 占据韩国网络总流量的 1.8%,去年该公司支付了约 700 亿韩元。另一家韩国互联网公司 Kakao 支付了约 300 亿韩元。

韩国法院估算 Netflix 对 SK Broadband 的网络使用费约为 2000 亿韩元。

SK Broadband 的一位高管表示:“如果 Netflix 改变其立场并愿与我们沟通谈判,两家公司可以对确切的费用数额进行评估。然而,(Netflix 的)上诉很可能会马上到来。”

SK 高管解释说,去年随着新冠疫情在韩国爆发,Netflix 的用户数量出现了增加,随之网络流量因其流媒体服务出现了激增。

由于韩国的电信网络是国家骨干网的一部分,当网速变慢时,移动运营商不得不面对网络质量不佳的问题。

此外,与美国放弃网络中立原则不同,韩国坚持互联网服务提供商应对互联网上所有数据一视同仁的原则,不得歧视内容提供商。

韩国先驱报写到,在美国、日本和法国支付网络使用费的 Netflix,在韩国则坚持网络中立。

“最新裁决可能会给 KT 和 LG U + 谈判费用的空间。”一位韩国行业官员表示。“这也将影响其他正瞄准进入韩国市场的国际内容提供商(如 Disney + 和 Amazon Prime)的进入和商业策略。”

ozabc