为什么石油要用“桶”来计量?一桶有多重?桶的大小能随便改吗?

文:周周

原油作为一种重要的不可再生资源,一直是国家争夺的战略资源。国际油价也是影响国际政治和经济形势的重要因素。自中国推出原油期货的时候,原油期货再一次聚焦了各国的目光,大家对原油的关注远超常态。

原油的重要性是显而易见的,因为它可以提炼成汽油,给燃料汽车带来“动力”。随着石油价格不断上涨,原油价格也受到了广泛关注。很多人可能会好奇,关于液体的计量单位,重量一般直接用“吨”,体积一般直接用“毫升”或“升”,但是有一种液体,不仅价格高昂,而且单位和其他液体也不一样,被称之为“黑色血液”的石油,为什么要用“桶”做单位?

也许在我们看来,使用“桶”不仅计算麻烦,还有些另类。但是全世界都在用“桶”来计算石油。这其实是有一定原因的,要知道在欧洲的国家里,他们习惯用桶来装啤酒、装水,之后经过大航海时代,欧洲很多国家进行海外殖民的时候,也把“桶”这个计量单位带到了世界每个角落。

不了解石油用“桶”做单位的情况下,一般人都认为国际上出口石油是可以随便更改石油桶的大小,毕竟石油的单位是“桶”,而不是“吨”。即使换成了小容积的桶,买家也得蒙在鼓里吗?

话虽如此,但现实自然没有我们想象的那么夸张,既然是做国际生意的,石油出口国也不会这么“不懂规则”。此外,石油用“桶”来计算,已经沿用了上百年,并不是我们所说的,能换桶的大小就能换。

用“桶”来衡量石油,其实在全世界的覆盖范围就像美元的地位一样。石油可以说是少数有国际统一定价的大宗商品,亿美元计价。因为石油工业的大多数标准都来自于美国,并且美国是一个石油消费大国,所以在这方面很有发言权。甚至像俄罗斯和中国这样习惯于用吨来衡量石油的国家,也不得不屈从于美国在国际贸易中的强大传统。

大家都知道,石油在今年年初的时候经历了一场暴跌,国内甚至有投资者亏到血本无归,就因为原油的价格跌到了地板价20美元以下,导致国内不少做原油的投资人,赔了个底朝天。虽然中国不是一个石油大国,但它每年进口和出口相当多的石油。

一些数据显示,尽管中国拥有世界上最大的人口,超过13亿,但它的石油消费量排名第二。就石油产量而言,中国排在第五位。美国是世界上最大的石油消费国,每天消耗1884万桶石油,但美国是第三大石油生产国,每天生产845万桶石油。

那么,为什么在国际上“桶”成为了石油的计量单位?

其实石油和“桶”有着一段不解之缘,这是石油和木桶之间的故事。当时美国无意间发现了石油,但是并没有很好的储存工具,所以当时为了能够将油井里的石油取出,便使用了很多的啤酒木桶对石油进行存放,甚至也是把一桶桶装满了石油的啤酒桶送往了周边的提炼厂。

之后,有了火车也是通过木桶进行运输。一桶一桶存放,向其他地方运输过去。甚至在1870年的时候,洛克菲勒的石油公司也是利用很多的木桶对石油进行存放和运输。因为石油和木桶之间有这种解不开的原因,到后来,石油的计算单位就用桶来代表了。

对于石油来说,在此之前,因为没有一桶石油的绝对标准,在许多贸易商中,一桶石油的计量单位是一个模糊的概念,1876年,美国和英国商人达成了共识,确定了一桶石油的标准。

一般来说,一桶原油相当于42加仑(约159升),一吨相当于7桶。当然,这只是一个体积,一桶原油的重量因质量而异。优质原油由于密度低,比高密度原油轻。一桶成品油相当于55加仑(208升)。它也被称为“210油桶”。因此,尽管“桶”一词存在于原油和成品油贸易中,但它们在概念上是不同的。

事实上,在石油勘探中,第一个用来装载石油的工具是桶。但在那个时候,桶只是一种不用于计算体积的装载工具。渐渐地,人们习惯了用桶作为石油的计量单位。简而言之,选择“桶”这个单位体积计量数据进行交割是目前最为方便快捷的途径。

毕竟,石油不同于水,如果转换成国际通用的“升”和“毫升”的话,也必须考虑到每个地区的石油密度,毕竟,国内石油和国外石油有很大的不同。然而,综合来看,国际上之所以使用“桶”作为石油计量单位,主要是为了便于技术操作和运输。

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